Women sitting in the ruins of Skoura

I remember as a kid, I only thought about one thing: travel. As soon as I was old enough, around 14 or so, I started working summers to pay for my first trips. First with host families cause I was super young, and then quickly, all by myself.

I loved flying. I loved the mix of excitement and apprehension that came over me every time I landed in a new country.

I loved seeing new things, meeting new people, sitting in cafés and just walking for miles, dreaming. And I loved doing it all alone… That said, little by little, I found travel companions. My best friend lived in Syria and we crossed my first desert together (and drank tea with some Bedouins… such an amazing experience). My first love with whom I hitch hiked over Europe (I was 22 at the time and my parents still hold it against me). My three best friends and I traveled all across Spain and if we even just mention the trip we all start cracking up… (If you can picture us all sleeping in the middle of a round-about, you get an idea of just how fly-by-night this trip was…). Of course, I’ve had some bad experiences. You have to chose wisely the people you travel with!

And since then, when I think about it, few things really feel like an adventure.

Yeah, I travel a lot now. I have some incredible moments with that endless big horizon in front of me. But the journeys are far too short. They go by far too fast and are never far enough away. They never really seem to be what I’m looking for when I think of travel… Drowning myself in the contemplation of a landscape. Leaving my comfort zone and accepting that I might not understand everything. And learning about others as well as myself.

This trip to Morocco was way too short of course, but when we went off the beaten track and left the big cities (next time I hope to show you the modern side of Morocco), we were really moved. I would love to tell you about every second of my trip, but it all went by so quickly… And I was all too caught up in my emotions.

Besides just being a great trip, I got to guide Scott through some of my homelands : My grand-mother was Berber. And even if I didn’t know this country well, so many things seemed so familiar to me. The people especially, and I just love their kindness and sense of humor.

This trip, even if it was filled with its share of culture-shock, totally disoriented us, and at the same time, brought us closer together. It felt great.


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49 comments

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  • ophelia December, 4 2011, 9:27 / Reply

    I definitely share your love for flying!

    http://cestlavieopheia.blogspot.com

  • Catherine dolphyn December, 4 2011, 9:37 / Reply

    Merveilleuses photos!
    Texte émouvant, tellement proche de nous toutes les curieuses, les admiratives, les amoureuses des odeurs, des couleurs, des sons purs….
    Merci!

  • Natacha December, 4 2011, 9:39 / Reply

    WOW merci pour ce joli récit … émouvant.
    Tu sais, moi aussi ma grand-mère était kabyle … lorsque tu racontes tout cela, je peux aisément comprendre tout ce que tu vis, ce que tu ressens. Décidément nous avons des points communs ! ;-) Une double culture est une grande richesse. Et tout comme toi, j’ai pas mal voyagé. Toutes ces expériences forgent une personnalité et nous permettent de voir les choses de la vie avec beaucoup de recul. Le dépaysement est une sensation tellement géniale ! Même si ces voyages ne sont pas lointains, cela reste une évasion et une exaltation. Fais-nous encore voyager avec tes images et tes mots. C’est ENORME ! Encore merci Garance !

  • melissa lee December, 4 2011, 9:49 / Reply

    Boy have you got me wanting to travel and I hate the airplane thing and the delays and the rough plane rides, and the jet lag, but I love when I am somewhere and forget about my other life… Has that ever happened where you could just as easily stay where you are and not return to your home??

    That happens a lot to me.. As long as my kids are by my side I could just remain where I am…

    xox

    Love to hear that it brought you both more closeness…

    m

  • Lacey December, 4 2011, 9:52 / Reply

    I love your words about travel! I feel the same way.

    I think once a traveler, always a traveler. People think I will always tire of it and one day become old enough to no longer long for the road but they obviously haven’t traveled far enough!

    How wonderful your grandmother was a berber! I never felt so at ease with others than I did with the berbers.

    I think next you and Scott should go to India next!! The colors! The chaos!

    xx

  • Dora December, 4 2011, 9:55 / Reply

    Flying for me is not the great part of the trip. That’s because I’m afraid of planes, but still, like a child in the roller-coaster, I keep on hopping on them at any time. But, yes, it’s true that a travel -even the bad ones- can be a self-discovering experience. And that I admit, after spending 6 horrible months in Germany as an exchange university student. What I discovered was not a new me, but the real, the authentic me, hiding behind layers that I had no idea how they got there. Oh, I also discovered Paris and Vienna. And how bad I want to return to Paris. Now, if possible!:-)

  • Taru December, 4 2011, 10:08 / Reply

    I share your love for travel. That is why my boyfriend and I are sailing around the world with our own boat. Left Barcelona one year ago. We made a stop in Morocco last December, was an amazing experience. See some of my photos from it here: http://sailingaroundtheglobe.blogspot.com/2010/12/one-night-in-souk.html

    We have crossed the Atlantic Ocean and are currently sailing around in the Caribbean, will set sail towards the South Pacific in the beginning of next year. There are great adventures behind each corner of the world…

    xx
    Taru

  • Diana December, 4 2011, 10:10 / Reply

    What an amazing, touching description. I’m really moved. Definetly love your way to share your feelings and unusual points of view. I’m in love with your mood!
    Best blog ever :)

  • Kompsotita December, 4 2011, 10:16 / Reply

    You remind me of Kavafi’s (Greek poet born in Alexandria-Egypt) poem Ithaka (or Ithaki)…

    http://www.youtube.com/watch?v=9puxoJ1f6YU

  • So Elhas December, 4 2011, 10:21 / Reply

    C’est le Maroc que j’aime retrouver à chacun de mes voyages là-bas : un Maroc brut et intense où les gens doivent s’adapter à leurs environnements pour y vivre avec simplicité et où on appréhende autrement le temps qui file…un séjour dans ces terres équivaut à plusieurs séances de méditation et de relaxation !

  • fatou2002 December, 4 2011, 10:38 / Reply

    depuis une semaine je n’arrive pas a suivre don blog sur google reader. est-ce probleme de ton cote ou de mon?
    merci

  • agneslamexicaine December, 4 2011, 10:40 / Reply

    oh oui, le voyage, le vrai… c est la seule chose qui m interesse vraiment. Et non, ne nous montre pas le Maroc moderne, c est celui qui est plus difficile d accès qu il faut découvrir!

  • anne-chloé December, 4 2011, 10:48 / Reply

    Ton texte m’a fait pleurer, c’est tellement beau ce que tu écris. Merci, merci pour tout ce que tu nous offre ! :’)

  • Thy Nefelibata December, 4 2011, 11:03 / Reply

    Hi Garance,
    when I first started reading your blog I could feel the connection to what you wrote, but did not know where it would come from… at least it was not easy to recognize. I think I know where it comes from know… I have been trying to find a word for it and the closer I got is a path seeker/trail seeker as I was called by one of my friends. All of us (my friends and I) would fall into that category, if there is such.
    Travelling is certainly a way to open your soul, to expose yourself and through that way grow, find… whatever there is to find.
    That is one of the reasons why after 10 years of travelling I also decided to open a blog which I would love to share.
    I am not a big fan of promoting myself, but if you feel the connection you will in an atural way. If so, please follow me at thynefelibata.com or Thy Nefelibata by Carola Solis on Facebook.
    All welcome with love,
    Carola

  • zeynep December, 4 2011, 11:10 / Reply

    c’est la vie!

  • Nina December, 4 2011, 11:16 / Reply

    “Life begins at the end of your comfort zone” — Neale Donald Walsh

    Et le voyage est sans objection un des moyens les plus efficaces pour en sortir, de cette petite zone.. Mais comment fait-on alors lorsqu’on a tant l’habitude de voyager qu’être en vadrouille devient à son tour un état confortable ? Toi qui voyages tant, tu peux peut-être nous éclairer là dessus..

  • Simo December, 4 2011, 12:22 / Reply

    loved reading about your younger years

  • Gülay December, 4 2011, 12:46 / Reply

    Garance, I L O V E your blog!!!

    lovely greetings from Austria,
    Gülay

  • Chasing Ruins December, 4 2011, 12:47 / Reply

    Travel is one of the best way to learn about the world. Added with reading books and watching History or National Geographic channel, traveling help me learn about the history of a country or culture. I enjoy following your journey, Garance! The pictures were beautiful!

  • Clemence December, 4 2011, 1:20 / Reply

    J aime beaucoup ton texte so true !!!
    Moi qui n est que de très mauvaises nouvelles en ce moment … Je me retrouve dans la simplicité et l authenticité de tes envies de voyage !!! C est ça l important ….

    http://www.clemenceandme.com

  • Zahia December, 4 2011, 1:33 / Reply

    Comme je partage ton point de vue sur les voyages! Que j’aime les voyages! à chaque fois, je pars toute heureuse des belles rencontres que je vais faire! Je pars également seule! J’ai fait de telles rencontres seule! Mais depuis peu, je désire partir avec qqn, idéalement avec un amoureux! ;-) j’ai envie de partager ces voyages!
    Concernant tes origines, moi aussi je suis Berbère d’origines, mais de l’Algérie! Je connais également les Berbères du Maroc pour y avoir vécu qq années et ce fut magique de retrouver des similitudes entre eux et moi, des rencontres magiques et inoubliables; on réalise qu’avant les frontières n’existaient pas! Les Berbères sont des gens accueillants, simples, mais d’une grande générosité, j’aime me retrouver dans le village de mes parents et retrouver cette authencité!
    Les photos que tu nous offres sont magnifiques! as tu eu l’occasion d’apprendre qq mots durant tes dernières vacances?

  • sasha December, 4 2011, 1:34 / Reply

    wow, you should write a post about your grand mother. I’d love to read it. :) did you travel around the places she lived?

  • Khadija December, 4 2011, 3:34 / Reply

    oh c’est super touchant ton post!
    je suis également berbere et je connais meme un peu trop la culture, magnifique mais parfois envahissante pour la femme moderne que je suis

    quant aux voyages que tu évoques, on en est pas encore à dormir sur les ronds point avec mes potes mais je me rappele d’une nuit sur une plage privée en Italie ou on s’est fait reveillé par le bruit du camion qui “nettoie” le sable, on a faillit y passer!

    merci encore pour tes photos le temps à Paris est juste :-(

  • Flaviena December, 4 2011, 4:02 / Reply

    I like the way you describe that particular feeling about travelling!

  • Elizabeth P. December, 4 2011, 5:57 / Reply

    Je partage complètement ta passion pour le voyage.
    J’adore rencontrer de nouvelles personnes et partager leur cultures et leurs habitudes!
    Merci pour ces magnifiques images qui me permettent de découvrir ce pays au travers tes yeux.
    Elizabeth

  • Clau December, 4 2011, 6:33 / Reply

    Je partage totalement ta passion pour les voyages. J’ai énormément voyagé en étant enfant avec mes parents puis adolescente avec mes amis mais c’est en prenant seule la route que m’est venue la véritable passion. J’ai fait mon premier grand voyage en solitaire à 18 ans, plusieurs mois à l’autre bout du monde, avec juste mon sac à dos et mes rêves. Depuis, des que je peux, je repars (je suis étudiante donc pas toujours facile mais je préfère sacrifier d’autres choses plutôt que me désirs d’horizons nouveaux). C’est sur la route que je me sens le mieux, vivante.

    Merci pour toutes ces belles photos du Maroc! Et de partager cette belle aventure avec nous.

  • Mariam December, 4 2011, 6:56 / Reply

    I long to travel too! I am young and as far as I can remember, have always wanted to travel. I cannot wait to begin my travels and hope they will be as memorable as yours. Garance, I (and I am sure many others) would love it, if you could expand on your early travels – the ones with just yourself for company and the ones with your best friends!

  • Life of Phi December, 4 2011, 9:37 / Reply

    i love this post. made me laugh and cry :)

    after everything is gone, the only thing you have left is your memories…and let them be filled with laughter, love and travel.

    xo dina
    http://www.lifeofphi.com

  • Emmy December, 4 2011, 10:35 / Reply

    Great prose to go with all these amazing pictures of Morocco.

  • Laureen December, 5 2011, 1:05 / Reply

    J’ai adoré ce post, j’ai 22 ans et je travail l’été et voyage seule depuis que j’ai 16 ans. Même si j’aime les grandes villes, les découvrir et y vivre. Les longs voyages comme tu les décris sont uniques, trop de bons souvenirs, de fou rire, de galère, d’engueulades… Mais on fond, c’est tout ça qui les rend si mémorables !
    Cet été, l’Inde a sûrement été mon plus grand dépaysement !

    Merci pour toutes ces belles photos.

  • Linda December, 5 2011, 3:35 / Reply

    Merci Garance pour avoir parlé avec ton cœur sur le Maroc…Ça nous a toutes et tous, je pense, émus… J’ai hâte que tu retournes dans ce beau pays pour nous faire partager ta vision sur le coté moderne cette fois!! :)

    Linda

  • melaestla December, 5 2011, 3:44 / Reply

    oula… garance… petite larme du coin de l’oeil… te bile pas,la quantitié fait pas la qualité.

  • Philippe December, 5 2011, 3:45 / Reply

    wow, le voyage est, je pense, l’une des plus belles aventures de la vie, découvrir la terre, se dire que rien n’est pareil et que tout le monde vie différement.

    je suis un rêveur qui vis pour voyager et découvrir, j’ai beau moin voyager que toi, toutes ces photos sur ton site me font quand même, un peu, décoller de mon bureau =)

    merci beaucoup garance !

    bisous
    http://www.philippe-girard.blogspot.com

  • Sanatha December, 5 2011, 9:38 / Reply

    Tu es tellement adorable, Garance.
    Je donnerais cher pour avoir une amie telle que toi.

  • Valentina December, 5 2011, 10:41 / Reply

    comme toutes les fois j’adore te lire et cette fois je te dirais que mois aussi j’adore partir….parce que on sait jamais qu’est-ce qu’on va trouver :)
    bisou
    Valentina

  • ema / la bienveillante December, 5 2011, 5:34 / Reply

    Je te jure, j’ai aussi dormi dans la rue avec 2 copines en Espagne. En réalité, dans un jardin public après avoir été délogé de la gare. Sous le toboggan, parce qu’il pleuviotait.

  • amala December, 5 2011, 10:55 / Reply

    c’est beau Garance ! ce sont ces voyages là qui nous transforment le coeur et l’âme. même s’ils sont courts, on en revient plus vivant, plus profond, plus soi, quoi. et ensuite rien n’est jamais vraiment comme avant et c’est tellement bon !

  • Agu December, 6 2011, 8:22 / Reply

    Great and beautiful post, Garance! I share your thoughts on traveling. I also enjoy doing it on my own – just sitting in a cafe and watching people. Sometimes it’s actually better than rushing to see the tourist attractions. Merci!

  • f December, 6 2011, 12:09 / Reply

    thanks for always so eloquently sharing your thoughts…

  • Betül December, 6 2011, 2:14 / Reply

    I love your descriptions about travel here !!
    **
    J’adore comment tu expliques ce que le voyage signifie pour toi! ton écriture est adorable Garance!
    xo

    http://balladofseasons.blogspot.com/

  • Astrid December, 7 2011, 4:27 / Reply

    “Me noyer dans la contemplation d’un paysage. Sortir de ma zone de confort et accepter de ne pas tout comprendre. Apprendre des autres et de moi.” Cette ligne me fait beaucoup penser à Nicolas Bouvier, un écrivain-voyageur. Je ne sais pas si tu connais mais je te recommende vivement “L’Usage du Monde”:

    «Un voyage se passe de motifs. Il ne tarde pas à prouver qu’il se suffit à lui-même. On croit qu’on va faire un voyage, mais bientôt c’est le voyage qui vous fait, ou vous défait.»

  • Crystal December, 7 2011, 10:35 / Reply

    Hi from Hong Kong!
    I love reading your blog Garance! It’s totally inspiring and most of the time, you speak my mind! Let me know if you visit my country one day, I would love to show you around!

  • marilena December, 8 2011, 1:48 / Reply

    amazing picture!love your blog and your style!http://msfashionstreet.blogspot.com/

  • thevertàlamenthe December, 11 2011, 8:28 / Reply

    OOh Berbere de la même région que mes parents :))

  • THa April, 18 2012, 4:28 / Reply

    Accepter de ne pas tout comprendre.. tout est dit

  • My lovely bled November, 15 2013, 4:32 / Reply

    Tres belle photo, c de Maroc, mob Maroc a moi que j’adore, thanx Garance

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