It’s my last hours in Tokyo and all I want to do is to sit here in the hotel bar in front of these windows and the breathtaking view of the city.

Today, it rained. There was so much wind and giant clouds weaved in between the grey and silver towers right in front of me. I could spend hours here trying to capture just what how this trip to Tokyo has changed me.

Getting to work somewhere unknown is the best way to enter directly into the heart of a city. Of course, when you have a production team with you, it takes some of the Lost in Translation effect out, but you get the chance to live some incredible moments…

Dernières heures à Tokyo et la seule chose que j’ai envie de faire, c’est de rester assise au bar de mon hôtel, devant l’une de ces immenses fenêtres d’où j’ai une vue hallucinante sur la ville.

Aujourd’hui il pleut, il y a du vent, et d’énormes nuages passent entre les tours grises et argent, juste devant moi. Je pourrais rester ici des heures, à essayer de capturer ce que ce voyage à Tokyo a changé en moi.

Aller travailler dans un endroit inconnu, c’est le meilleur moyen d’entrer directement dans le vif de la ville. Alors forcément, on perd un tout petit peu le côté Lost In Translation (quoique), mais on a la chance de vivre des moments incroyables dont on se souviendra toute sa vie. Genre :

Karaoke. I got the chance to do some karaoke with some real Tokyoites and I’m still recovering. Picture this:
First of all, in Japan, karaoke is only done in a private lounge. You can reserve the room for one hour, two hours, or all night long. When you get there, you gotta make sure to get the all you can drink option.

(I, of course, had saké like any self-respecting westerner, but my Japanese friends preferred beer and whisky sodas.)

As soon as the door to your private room closes, which is more like a closet, (and it REEKS of cigarettes – you can still smoke inside in Japan, just not outside on the street, where you have to find designated smoking areas), my Japanese friends chose their songs and begin to turn their mics up and up and up (the sound in these places is just terrible. You have to literally scream to hear anything – which is the idea I guess, to just let it all hang out!).

After the second Japanese song, I decided to put on something that my team and I could sing together. Madonna, Like a Virgin.

Crooning into the mic, dancing total booty style, jumping on the table, on the couch, people yelling into my ears to bottoms-up my saké (very persuasive), and at the end of two hours, I’m drunk as can be and couldn’t be happier.

Kana, my producer says to me, “now you know how the Japanese deal with the pressure of their long work days.”

Private. Leaving karaoke Friday night, totally drunk and lost in a sea of people and light in Shibuya, I ask my friend if all karaoke is private… “Aren’t there public places for it too?” Response: “Seriously? NO WAY. We’d NEVER sing in public!”

Food: “I’m not so into Japanese food. Sushi doesn’t really do it for me and seaweed is for fishies.” That was me before arriving in Tokyo.
The first days, I had to force myself a little bit. The slimy textures, the bitterness, soup soup soup all the time, blah. And then I started to love it.

I only ate sushi once. Japanese food is so much more than that. Anyone know a good Japanese place in New York?

Sushi: You have to put it all in your mouth at once. And dip it in the soy sauce on the fish side. yeah. Try it next time. It’s no easy task.

Shopping

1/ The Japanese and I do not have the same taste. Fashion is very ”little girl” even if you’re older. Femininity definitely doesn’t mean the same thing, but I didn’t get the chance to explore the whole thing enough to offer one of my legendary psychological break downs (awww shucks!). So shopping style wasn’t a point of commonality.

2/ The Japanese don’t have the same body as me. The only time I could find something in my size was to shop in the mens’ department. Size 9 shoes? Not so much.

3/ Japanese men have the same taste as I do. Right now, they like American casual, surf and hiking clothes, oh man it’s on everyone in Tokyo right now… And the “Americana” trend with jeans, plaid shirts, worn-in look. The interpretation of American style is really impressive, pushed to such a perfection that I really had a hard time not bringing back “California Dreamin’” t-shirts from Beams or United Arrows.

Words. My dear readers, it is not without a touch of pride that I confess my innate talent for languages. Drop me off any ol’ place, gimmie a couple days and I’ll be talking with the locals. Four days in and I’ll have them laughing (which is my ultimate goal in life).

Yeah yeah yeah, but not in Japan. My amazing brain is perfectly impenetrable to Japanese, which means that this list of words I’m bringing back for you is going to be deliciously short.

Sumimassen: Please. You have to drag out the last syllable and yell it out when you’re at a restaurant. Sumimasseeeeeeeeeeeeen! (memorization technique invented by my team: sue me my son. Yep. That’s it. It works.)
Arigato: Thank you. Derived from the Portugese (nooooo, they invaded like, seriously!!!) Obrigado.
Sayonara: Goodbye.
And that’s it. Oh wait no, I forgot one… Saké.

Too big. A lot of Japanese wear their shoes a size or two too big, flip flop to death in Japan. It makes sense because you take your shoes off every two minutes (no shoes in the apartment, how dare you?!)

François Hollande: François Hollande is the big winner of the first round of the French presidential election and in the Japan Times, he’s on the front page, right on the bottom.

Cleanliness: Everything is extremely clean in Japan, from the streets to the fish market to the toilets to the subway stations to the taxis to the… That said, it’s almost impossible to find a garbage can to toss your to-go cup of coffee in the street. C’mon, these people are genius!

Traditional: The kimono is still worn for special occasion, like for birthdays in your 20s or traditional weddings – in the picture this teenager is on her way to celebrate her sister’s 20th birthday. It’s very expensive, so there are a lot of places that rent them and get you all dolled up. So beautiful.

Beauty. Beauty is everywhere. Beauty is something that’s really important in Japan and is taken very seriously. Beauty has many dimensions and I’m not talking about physical beauty. There are many other beauties.
Like the beauty of a gesture.
The beauty of the seasons. The love that the Japanese have a cherry-blossom season that is not only about the beauty of a tree. The beauty of Sakuras lies in the strength of their bloom (the tree blooms a million flowers all it once) balanced with their fragility (the flowers disappear within a few days).
The beauty of intention. My calligraphy lesson taught me something incredibly important and that I hope to use in my work. Ten-You taught me to trace a simple line and I tried to do it right and fast, as a good pupil should. She told me it wasn’t right, that what I had to do was put my spirit behind it. Drawing a line became an entirely new experience…

And perfect beauty lies in imperfection. That’s what I got from the concept of wabi sabi, which is difficult to define, but it finds beauty in impermanence, in imperfection, in the passing of time, in simplicity. It’s easiest to see in Japanese pottery – just sublime – which gets its beauty as hot water does its work of slowly cracking it, for example.

If only this wisdom could find its way into our daily lives more often we’d spend less time chasing after some tragic idea that perfection exists and that its the key to all happiness…
(Of course, not all Japanese are walking wise men living wabi sabi – they love plastic surgery too, even if their criteria of beauty is different than ours…)

Boys: So many sexy Japanese men. Now, I’m very happy with my sexy American man (I doubt that Scott has made it this far in the article, but hey, just in case. Ha!) but in case you single ladies out there are asking, I thought I’d tell you.

Wapanese: With all this fantasticness, you can quickly become a Japanophile, you know, a Japanese wanabe. There are so many foreigners who have developed quite the taste for Japan, learning the language, knowing the traditions by heart, falling in love with a Japanese person, finding everything is better here, more refined, everything is more beautiful, more harmonious, everything is just more sound here, for body and mind… As if the Japanese have found the key for eternal happiness.

The Japanese, who are no fools (Japan is a country like all the others, with its societal problems, its Michelle Bachmans, its economic crises and we’re not even getting started on earthquakes…), make fun of all that and call it Wapanese.

Still, I want to come back as soon as possible. With Scott. Go to Kyoto. Go back and eat grilled fish in Asasyoku. Buy some silly souvenirs at Kiddy Land. Gain five pounds, even though I thought I’d be coming home skinnier. Sing like an idiot at karaoke – every single night if possible. Wake up at 5 am. Learn a new word and then forget it five seconds later. Communicate with hand signals with all the people I meet in the streets. Live Tokyo.

PS: My Pardon My French with Dior will be here soon! You’ll see all this soon on video. Even my super drunk karaoke-ing? Yes, even that!

Sayonaraaaaaaa!

Le karaoké. J’ai eu la chance d’aller faire un karaoké avec de vrais Tokyoïtes et j’en suis encore toute retournée. Imaginez :
D’abord, au Japon, le karaoké ne se pratique qu’en salon privé. Donc on réserve un salon pour une heure, deux heures ou une nuit entière. Quand on arrive, le mieux c’est de choisir l’option boissons à volonté.

(Moi, bien sûr, je bois du saké comme toute occidentale qui se respecte, mais mes copains japonais préfèrent de la bière ou du whisky soda.)

Dès que la porte du salon privé (c’est à dire un placard qui PUE la cigarette) (on peut encore fumer à l’intérieur au Japon mais pas dans la rue, là, il faut se regrouper dans des spots fumeurs) se referme, mes copains japonais choisissent des chansons et commencent à faire monter les décibels dans leur micro (son totalement pourri, il faut littéralement hurler pour entendre quelque chose) (mais bien sûr, c’est fait exprès, l’idée c’est de se défouler !) en japonais.
Après la seconde chanson japonaise, je décide de lancer une chanson que mon équipe et moi pourrions chanter. Madonna, Like a Virgin.

Hurlage dans le micro, danses totalement sexuelles, sautage de table à sofa, hurlage dans mon oreille pour que je boive cul sec mon saké (très persuasif), au bout de deux heures, je sors de là complètement bourrée et parfaitement ravie.

Kana, ma productrice, me dit : “Maintenant tu comprends comment les Japonais relâchent la pression des longues journées de travail.”

Privé. Sortant du karaoké vendredi soir à Shibuya, complètement bourrée et perdue dans une mer de gens et de lumière, je demande : “Mais est-ce que tous les karaokés sont privés ? Il n’y a pas de salles publiques ?”
Réponse : “Non, ça va pas ? On ne chanterait JAMAIS en public !”

Nourriture : “Je n’aime pas la nourriture japonaise, les sushis ne m’intéressent pas et les algues, c’est pour les poissons”, disais-je avant d’arriver à Tokyo.
Les premiers jours, il a fallu un peu me forcer. Les textures gluantes, l’amertume, les soupes tout le temps, bof. Et puis j’ai commencé à adorer.
Je n’ai mangé des sushis qu’une fois. La nourriture japonaise, c’est tellement plus que ça.
Vous connaissez un bon japonais à New York ?

Les sushis : il faut les mettre tout entiers dans la bouche. Et les tremper dans la sauce soja côté poisson pour que le riz ne tombe pas dedans  . Oui. Essayez chez vous, c’est pas facile.

Shopping

1/ Les Japonaises et moi n’avons pas les mêmes goûts. La mode est très “fillette”, même passé l’âge. La féminité ne veut certainement pas dire la même chose, et je n’ai pas assez exploré pour être en mesure de vous donner l’un des mes légendaires décryptages psychologiques (quel dommage !). De shopping mode il n’y eut point donc.

2/ Les Japonaises n’ont pas le même corps que moi. Ma seule chance de trouver un vêtement à ma taille, c’est d’aller m’habiller chez l’homme. Une chaussure en 40 ? Non pas.

3/ Les hommes japonais ont les mêmes goûts que moi. En ce moment, ils aiment le casual à l’américaine, surf spirit et aussi les vêtements de randonnée, un truc de malade à Tokyo tellement c’est la mode… Et la tendance “Americana”, jeans, chemises à carreaux, rayures, etc.
Leur interprétation de la mode américaine est tellement réussie, tellement poussée   jusqu’à la perfection que j’ai vraiment eu du mal à ne pas ramener des tee-shirts “California Dreamin’” de chez Beams ou United Arrows.

Mots. Chers lecteurs adorés, ce n’est pas sans une pointe d’orgueil que je vous avoue mon talent inné pour les langues. Mettez-moi plus de quelques jours n’importe où, et je suis capable de parler à l’habitant. Quatre jours et j’arrive à le faire rire (ce qui est mon but ultime dans la vie).

Oui, ben pas au Japon. Mon génial cerveau est parfaitement imperméable au japonais, ce qui nous permettra de garder délicieusement courte la liste de mots que je vous ramène.

Sumimassen : S’il vous plaît. À faire traîner sur   la dernière syllabe, et à hurler quand on est au restaurant. Sumimasseeeeeeeeeeeeeeeeeeen ! (mnémotechnique inventée par mon équipe : “sue my my son.” Ouais. Bon. Ça marche)
Arigato : Merci. Dérivé du portugais (naaaaan mais les envahisseurs, quoi, sérieux !!!) Obrigado.
Sayonara : Au revoir.
Et voilà, c’est tout. Ah non, j’oubliais. Saké.

Trop grandes. Beaucoup de Japonaises portent leurs chaussures une ou deux pointures au dessus. Ça flip flop à mort au Japon. Paraît que c’est parce qu’on enlève ses chaussures toutes les deux minutes (pas de chaussures dans les appartements, non mais ça va pas ?)

François Hollande : François Hollande est le grand vainqueur du premier tour et dans le Japan Times, il est en première page, tout en bas.

Propreté : Tout est extrêmement propre au Japon, des rues au fish market aux toilettes aux stations de métro aux taxis aux… Et pourtant, il est quasi impossible de trouver une poubelle pour se débarrasser de son gobelet de café dans la rue. Sont trop forts ces Japonais !

Tradition : le kimono se porte toujours pour les célébrations, comme par exemple pour fêter le passage à l’âge adulte, a 20 ans – la jeune fille en photo est en route pour l’anniversaire de sa sœur – le kimono c’est très cher, donc il y a des endroits où l’on peut les louer et se faire préparer… Trop beau !

Beauté. La beauté est partout. La beauté est une chose très importante au Japon et est prise très au sérieux. La beauté a plusieurs dimensions, et je ne parle pas de la beauté physique. Il y a tellement d’autres beautés.
La beauté d’un geste.
La beauté des saisons. L’amour des Japonais pour la saison des fleurs de cerisiers ne s’arrête pas à la seule beauté de l’arbre. La beauté des sakuras se trouve dans la vigueur de l’éclosion (l’arbre éclot tout d’un coup et se charge de millions de fleurs) et dans sa fragilité (les fleurs disparaissent en quelques jours).
La beauté de l’intention. Mon cours de calligraphie m’a appris une chose très importante, que j’espère utiliser dans mon travail. Alors que Ten-You m’apprenait à tracer une simple ligne, que je m’efforçais de faire droite et rapide, elle m’a dit d’y mettre de l’esprit. Tracer une ligne est soudain devenu une expérience complètement nouvelle…

Et surtout, la beauté parfaite est imparfaite. C’est ce que j’ai compris du concept de wabi sabi, difficile à définir mais qui décrit la vraie beauté comme se trouvant dans l’impermanence, l’imperfection, la patine du temps, la simplicité.
C’est plus facile à observer dans la poterie japonaise – sublime – qui prend toute sa beauté au fur et à mesure que l’eau chaude fait son travail de craquelure par exemple.

Si seulement cette sagesse pouvait se retrouver plus souvent dans nos    vies de tous les jours, on passerait moins de temps à courir après la tragique idée que la perfection existe et qu’elle est la clé du bonheur…
(Bien sûr que les Japonais ne sont pas tous sages et wabi sabi – eux aussi adorent la chirurgie esthétique, même si leurs critères de beauté sont différents des nôtres…)

Boys : Des tas de Japonais sexy. Moi, je suis très heureuse avec mon Américain sexy (Je doute que Scott arrive à lire cet article jusqu’au bout mais au cas où, hehe) mais au cas où vous vous le demandiez, mes chères single ladies, je vous le dis.

Wapanese : Avec tout ce degré de fantasticité, on pourrait rapidement devenir un Japan lover, voire un japanese wanabe. Ils sont des milliers d’étrangers à avoir le coup de foudre pour le Japon, à apprendre la langue, à connaître toutes les traditions par cœur, à tomber fous amoureux d’un Japonais ou d’une Japonaise, à trouver que tout est mieux ici, tout est plus raffiné, tout est plus beau, tout est harmonieux, tout est plus sain… Comme si les Japonais avaient trouvé la clé du bonheur éternel.
Les Japonais, qui ne sont pas dupes (le Japon est un pays comme les autres, avec ses problèmes de société, ses Marine Le Pen, ses crises économiques et je ne parle même pas   des tremblements de terre, hein) se moquent d’eux en les appelant les Wapanese.

N’empêche, j’espère revenir le plus vite possible. Avec Scott. Aller à Kyoto. Retourner manger du poisson grillé chez Asasyoku. Aller acheter des souvenirs débiles chez Kiddy Land. Prendre trois kilos alors que je pensais rentrer toute mince. Chanter comme une débile au karaoké – si possible tous les soirs. Me réveiller à 5 heures du matin. Apprendre des mots et les oublier 5 secondes après. Communiquer par signes avec des gens rencontrés dans la rue. Dire wow toutes les trois minutes. Vivre Tokyo, quoi.

PS : Mon Pardon My French avec Dior arrive très vite ! Vous verrez tout ça en images. Même moi bourrée au karaoké ? Yes, même moi bourrée au karaoké ! Sayonaraaaaaaaaaaaa !